【留学必看】怎样书写文书可以彰显你的个性与特色

by admitwrite · 2016-05-16

留学文书

留学文书包括什么?
文书在更广层次上的含义是:包括推荐信(Letter of Recommendation)、小作文(Essay,一般用于美国寄宿中学和顶尖商学院)、Personal Statement(个人陈述)、开题报考(Research Proposal)、附加文书(Writing Supplement)等。 但是就针对北美申请的话,我们更多的是专注于Personal Statement 和writing Supplement。

好文书是Show而不是Narrate
有50%的文书写和没写没什么差别,40%对申请有伤害,写还不如不写,但是不提交文书,就无法提交申请。就算那些不强求文书的学校,有或没有文书,对于录取的影响也是很大的。只有大约10%才对申请有帮助。递交的文书的最大的问题是文书没有个性,没有逻辑。这也很难怪咱们的学生,从小到大,我们写的议论文或者记叙文都是白大空,再加上中国学生成文的逻辑和语言表达习惯,想要写出符合西方人口味的文章来,是很难的。

以Personal Statement为例,很多中国学生和家长经常误解写Personal Statement的目的只是为了强调学生有多优秀,经常把简历里有的东西再重复地说一遍,而实际上Personal Statement要展现的是一个学生的组织和表达自身思想的能力,它最终的目的是帮助大学的录取委员们在课程、在校成绩、考试分数以及其他客观数据之外的领域进一步了解申请者。Personal Statement是向招生官描述你是谁?你内心的世界?你关注的社会问题?你对人生的思考?你对周围群体和社会的影响?

如何体现你个性和差异化?
真实的你,而不是你想象中的你:
什么叫Personal?假设你写这个东西,写出来,你要让你的朋友去看如果能猜到是你,那么你很Personal。而不是你认为名校希望你是什么样的。很多申请人有这样一个误区:根据自己调查到的“学校特色”来写作不同风格的文书,认为投其所好就可以获得更大的成功机会。亦或者将自己的文书全盘拜托中介来写。两个问题:1):中介真的了解你吗?真的可以反映出你的特点吗?2):这样不是你的东西却作为你申请的重要材料,算是材料造假吗?再试想一下,如果所有的学生都是一个样的,你还愿意进入这样的大学去学习么?

思想的深度
文书的逻辑结构最忌讳的是散,每一个地方都讲一点,结果不能形成一个清晰的逻辑结构。所以很多情况下,申请者以为就是罗列自己的经理和突出的事情,但是写着写着就变成了流水账。越往上层次的申请越要重点去阐述你的逻辑思维结构和你对专业的深入研究。

除此之外,中国学生写文书最大的问题就是空谈,不以具体的事例支撑观点,这种情况在推荐信的写作里特别典型的两个例子:1): 我的爸爸在一个国家大公司党领导,接着就没有了。没有具体的信息给到,看的人会没有依据你给到的信息的可信度和具体度。2):又比如说这个人是我最好的学生,说这个人很诚实,然后就没了。需要具体的事例来支撑你所说的,来证明你是一个好学生或者诚实的人。只有一个表述,没有通过任何的论据得到这个结论算是文书,同时也是整个西方文章表达中的忌讳。

被神化的文书:
申请是一个综合体,文书是整个申请文件的一部分,是和其他文件不可分割的。有些中介和个人神话文书,把文书吹得多么重要,其实如果你的其他条件很差,文书写得再好,也于事无补,如果你的其他条件非常好,文书只要不太差,学校也会录取你。只要在你的条件可上可下时,你的文书才成为决定性要素。像是之前我所了解的某一中介,提供两种留学申请服务类型:全包,(文书+申请)和半包(文书)。要是需要老板来为你写文书,费用为三万元人民币。选校小于8所。但从这种文书的价格就可以看出来,文书已经被某些中介炒的比黄金还昂贵。中介也正是利用学生,特别是那些想申请好大学或者自己成绩不理想想靠文书提升自己的学生的心理,对文书的准备收取高昂的费用。但是花了三万块钱的你根本不知道文书是不是老板写的,也许是获得2000元提成的我写的!

文书怎么写?
基本文书的写作方法
美国本科申请中主要使用两篇文书,一篇即是Common Application 上的通用文书,我们称之为主文书,一篇是专业文书,用来表述自己为什么选择此专业,做过什么相关活动,以及与学校该专业的匹配度,我们称之为附加文书。

文书写作时得把握三个向度,一要立意要积极向上,二要有横向的对其他人的影响,三是要有纵向的自我剖析。这三个向度不一定是要均衡的,能具备两个以上,就是一篇积极表达申请者形象的文书。

在这两篇基本文书中,主文书旨在表现影响申请者成长中的关键事件。比如,有个学生生长在辽宁,小学时随父亲到北京工作,他的东北口音成了同学们的笑柄,在体育课上喊口令和在语文课上朗读课文时总是受到同学们的嘲笑。但学生没有气馁,课外参加朗读培训班,在培训班里也出尽洋相,但他顶着压力向老师请教。回到家里,他对着镜子练口形,周末对着窗外练发音,最终成为班上普通话最标准的学生。这位同学不仅驯服了普通话发音,将自己的劣势转化成了自己的优势,同时,也勇于发扬这种优势,在实践中主动发挥长项,影响和改变一些事情。

总结:可以从这个例子中看出来,真正能够打动招生官的文书都是在描述一些生活中的一些小事情。而且整个故事叙述下来有种 I made it的感觉。

对于有特长的学生,建议申请者直接写自己的特长。比如游泳运动员、演讲特长、参与重大项目,这些个性鲜明,对周围社区或社会产生过更大影响的申请者识别度很高,很容易从万千申请者中识别出来。
附加文书一般写申请者对此专业的专注程度和成就或者对该校申请的宗旨。例如一被加州大学伯克利分校建筑学录取的学生,从小受从事建筑工程工作的母亲的影响,小学时做纸做建筑物,去妈妈单位参观,高中时发起教室面积的丈量和室内设计的改善,高二暑假参加非洲校舍援建并设计出了校园设计图,这种持续的热情,和将以往的知识积累转化成现实的能力,配合着作品集,让学生收获了名校的录取通知书。
生活是文书素材的来源

在生活中做个有心人,依然可以补救活动上的劣势。建议学生回顾自己家庭以往的收支情况和消费状况,并赋予这些事件以经济学意义,就弥补以前的经济学相关活动的缺失。生活是多面性的,只有从生活点滴中去培养学科视角,就一定会有收获和成就。

文书是申请材料中的必要条件之一,但只凭几篇优秀的文书仍然不能保证被录取。GPA、TOEFL、SAT、成绩单这些能让招生官一目了然看出申请者学术潜力的材料仍然不能忽视,尤其是中国学生所欠缺的活动经历,目前越来越受到空前的重视。而且参与各项活动是认识世界的必要途径,是“认识你自己”的契机,是产生成就和成果的途径,也是文书的来源之一,所以是申请中一个重中之重的部分,录取数据分析也印证着这一点。

只有真正做到面对自己的内心、面对自己的过去、并在实践中不断去突破自己,才能利用好文书这个唯一的自述的机会,将自己的个性、成就呈现给招生官,使自己的形象鲜活起来。而各学校的附加文书,如为何选择此学校,能给学校带来什么样的多样性,能从学校获得什么,都是在“认识你自己”之后,在了解学校资源的基础上,做出一个匹配性的文字说明。

— END —